4月20日【久宇思微讲堂】活动回顾,很荣幸的邀请到Zhongzhen WANG , 他以自身的经历为大家带来了一场精彩的有关于“师承英美顶尖名校,拓展人工智能领域”的线上分享沙龙。

 

PART 1 嘉宾分享

 

各位家长、老师大家好!我叫王忠桢,大家可以叫我Allain,今天很荣幸受到久宇思的邀请来讲述我的留学经历。

 

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首先介绍下我本科,我本科是毕业于英国埃克塞特大学,专业是数学专业。家长们可能关心这个学校的排名,我2009年刚刚读本科的时候,埃克塞特大学一直在前十的水平,这几年一度冲到前七,就是第七名,所以他的排名还是非常乐观的。学校位于英国西南,距离伦敦2.5个小时,风景非常好,最为人所称道的一点就是它的治安。因为埃克赛特大学处于德文郡首府,属于英国的富人地区,相传很多退休的精英们或者政客都会来这里养老,所以城市治安非常棒。

 

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学校的荣誉校友当然有很多了,比如哈利波特的作者J.K.罗琳,然后这个学校的氛围还是非常不错的,近几年中国人开始多起来,读书气氛非常的好,是个读书或者做学术研究的好地方。英国不像美国,相对来说它的生活也是非常便利,英国都是小镇,虽然小,但是它所有的便利设施都集中在市中心一条街上面,采购东西、配手机都相当方便。

 

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下面来介绍一下我本科专业,我读的是纯数学专业。我非常推荐读数学,第一是相对来说在国外,学数学会比较好一些,第二的话这个专业的求职前景,无论做金融还是理论都是非常有前途的。我毕业的时候拿到校长荣誉表扬奖,这个奖是授予整个学校学术排名前2.5%的,就是40人当中有1人的这样一个成绩,然后我也做了一些Projects,研究生物学、生物工程学方面的一些项目。可能家长们最关心的学科是商课吧,这几年学校商科非常强悍,金融、会计专业一度曾排到全英国第一名的位置,所以学校的商课方面很强。学校跟业内很多大公司,包括四大会计事务所,很多投行都有联系。当时本科毕业有一部分校友在英国直接入职了投行,所以这个学校的商科,从它的学术还有职业规划来说是非常不错的。

 

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下面我介绍一下我读研究生的学校——牛津大学,我读的专业是数学建模和科学计算,也是一个偏应用数学的一个专业。牛津大学是在牛津而不是在伦敦,之前很多我的朋友包括很多长辈都问牛津在哪里,就是在牛津,但是英格兰整个岛比较小,它距离伦敦一百英里不到,坐火车从伦敦市中心去牛津只要五十分钟。学校排名的话,我不用多说大家都知道牛津和剑桥是欧洲数一数二的学校,在整个世界,如果列出一张表格的话,能够进去前十名的两所英国大学只能是牛津和剑桥。牛津相对于埃克塞特来说风景相对差一些,但是古建筑非常多,因为这是一个有九百年历史的一个城市。治安方面我只能说一般,因为它是一个旅游城市,旅游城市都会碰到的问题就是物价相对较高、扒手小偷相对较多。

 

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荣誉校友也很多,比如说在牛津碰到过比尔克林顿,就是在布什总统之前就任的美国总统。我住的地方旁边一个酒馆,这个酒馆以前诞生了指环王,就是托尔金教授所写的一本风靡世界的小说,托尔金教授也是以前牛津大学的教授。 牛津给我的感受就是它是一个读书相当棒的地方,首先图书馆非常多,整个学校图书馆加起来超过一百个。读书气氛的话,因为学校的学术排名是非常高的,所以有很多非常好的教授。当时我所研究的很多项目,学校的作业都是和非常棒的教授合作完成的。 相对于生活方面的话,我觉得在我所有经历过的学校当中在牛津是最丰富多彩的,虽然牛津的校训是“Dominus Illuminatio Mea(拉丁文)”意思是“上主和我的光   ”,但是我们牛津的学生会把校训改成“Work Hard Play Harder ”,就是“工作越狠玩的也越狠”。所以我们一般会参加很多正式的晚宴,为了不耽误自己学习时间,可能晚宴参加到十一二点,跟朋友小酌一下到一二点又回到图书馆去继续看书、学习,牛津很多的图书馆都是二十四个小时开门的。

 

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在这个学校你能够接触到非常多的文化,这个文化是指不同地域方面的。因为牛津和其它英国学校不一样,其它英国学校中国人比较多,可能家长会觉得中国人多比中国人少更好一些,但是牛津这个学校中国人相对比较少,占整个国际学生大概第三名吧,第一名是美国人,然后是德国人,再是中国人,相对来说中国人的圈子不是很大。因此我有更多的机会去跟外国人去交流,有很多的朋友都是外国人,这一点对于自己社交认识方面还是有一定提升的。

 

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下面来介绍一下我的研究生专业,数学建模、科学计算专业。我感觉这个专业还是挺辛苦的,作业相对来说还是比较多,还要应付很多考试,关键会有很多共同的项目要让小组一起完成。我觉得虽然累,但是对一个人的能力方面的提升还是功不可没的。另外一点是这个学校的商学院,我知道家长们可能比较关心商学的问题。牛津大学的商学院现在也越来越好,近几年是有希望能够进入欧洲前十了吧,所以也跟我们以前感觉不一样。以前感觉牛津就是一个纯理论方面、基础学科方面非常强的学校,现在一些新兴学科金融、经济方面牛津也做得越来越不错。

 

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我牛津毕业之后回国工作了一年多,之后觉得还是要读书,因为没有去过美国,我就考GRE,最后申请到了芝加哥大学。芝加哥大学可能听过的人不是很多,对这个学校可能不太了解。首先它不是常春藤,常春藤指在东部最好的十六所学校,芝加哥是位于中部靠西面的地方,密歇根湖旁边,所以它不属于常春藤。但是它被称为“整个中部地区最好的一所学校”,没有之一,就像北部的斯坦福,加州理工一样的地位。芝加哥大学常年跟斯坦福和哥伦比亚竞争美国第四名的位置,也被亲切地称为“美国的千年老四”。我的感觉是芝加哥大学的学术是非常棒的,但是非常辛苦。在芝加哥大学读书的时候,我能深切的感觉到为什么这个学校那么好。它也被称为整个美国学习压力最大的两所学校之一,最大的一所是加州理工。跟英国不一样,英国作业并没有很多,可能两三个礼拜交一门作业,但是在芝加哥的时候我深切感觉到每周要交三四门作业,每一门作业,至少得花五六个小时,我每周至少有二十四个小时的时间在做作业,还不包括上课和前期准备的时间。

 

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另外一点是芝加哥大学的学霸非常多,每到周末或者下课的时候都能看见图书馆是满的。美国的学生都穿的很朴素,可能自己拿个笔记本电脑,拿杯咖啡,就坐在座位上看书了。芝加哥的天气非常冷,去年我在芝加哥的时候最低的温度是零下三十五度,外面是暴风雪,所以这种天气,要么待家里,要么就在图书馆看书。说一下我的专业,我在芝加哥学的专业其实就是Pre-phd,类似于一个博士的专业。通过一年的时间来选择好自己以后博士将进行的专业,然后我当时把很多的时间都放在了统计学上面。这个专业,你可以选择任何一切理科方面专业的课程。在整个芝加哥大学当中,我们同学除了第一次新生见面的时候见过,之后就再也没有碰过头了。这个专业给我最大的感触,就是它奠定了我现在读博士这样的一个基础。因为它很注重于博士的培养,当时我们在学习的时候,就要开始写很多文章,还要准备很多课程的学习。各位家长,如果您的孩子以后想读博士的话,我觉得去芝加哥是非常不错的,虽然这个地方可能治安不是很好,但是它是整个美国最能培养你学习能力和学习氛围的学校。

 

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芝加哥的商科是在布斯商学院,商学院常年在整个美国排名前五名,整个世界是绝对的前十名,非常厉害。我百分之八十的课都是选择到布斯商学院里面去学的,所以那时候也学了很多金融分析、时间序列这样的课程。对我现在来说的帮助还是非常大的,我是非常感谢有芝加哥大学的这样一个经历,虽然我并没有在那边继续读博士,但是我依然很享受在那里的时光,虽然比较苦涩,但是受益匪浅。最后来说一下我现在的学校——伦敦大学学院。伦敦大学在英国排名前五,前五小团体成员就是牛津、剑桥、伦敦大学学院、帝国理工和伦敦政治经济学院,并列为小团体当中英国最好的学校吧。这个学校,我觉得最大的优势在于它在伦敦,相对于英国其它的地方来说,无论是读书还是工作的,作为一个在伦敦生活或者读书的人具有最多的资讯。

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我在伦敦大学学院读博士研究的方向是人工智能、大数据和机器学习。选择这个专业的原因,一方面是因为这个专业现在太火了,另外一方面是当时在芝加哥碰到一个导师,机缘巧合下他极力推荐,之后就来到了伦敦大学学院。我觉得人工智能的应用可以应用在任何方面,包括教育方面,可能以后孩子申请学校的时候,人工智能在教育方面的应用已经展开了,那时候通过您孙子辈学生的信息,我们就可以直接模拟出他最可能或者最适合他的学校是哪一所,那个时候工作就方便的多了。

 

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四所学校,我都介绍完了,都是我自己亲身的经历,下面我就来概括一下英国和美国学校的差异吧。在英国,我觉得相对来说读书是有一些压力的,因为英国考试压力是非常大的,但是总体来说英国的日子还是比较悠闲,它培养了我的性格。美国相对来说读书压力会非常大,这有好处也有坏处。好处在于读书压力大、工作忙,自己的能力能够被最大限度的提升,但是不好的方面是在于如果没有办法权衡这个压力,控制不好的话可能会造成自己心理方面的一些问题,这些问题在美国,特别是在华人圈子当中还是比较普遍存在的。家长朋友可能关心如何能够在英国和美国都有非常好的成绩,我的经验是上课是一部分,在英美读书,或者在其它国家读书,最重要的不是在于上课的过程,因为所有的课都可以自己回家自学,最重要的是在于准备上课,所有的预习,还有你完成上课之后的一些工作。比如说作业,在英国和美国的话,作业一般占的比重有20% – 50%,所以一般只要我作业能很好的完成的话,我这门学科的总成绩就不会非常差,相对来说会非常好。

 

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之前久宇思老师跟我说这里很多家长的孩子都是比较低龄的,因为我自己出国也比较早,十几岁就出国了。我觉得对于低龄的小孩子来说的话,心理方面很重要,家长的沟通是最为重要的。当时我在国外的时候,我基本上每天会保证跟父母通两个电话,能够保持充分的沟通,另一方面对于小孩子来说很重要是多交朋友,朋友无国界,无论是中国人还是外国人,不要对交外国朋友有一些偏见,因为各种人种当中都有好人和坏人。一开始去国外可以交一些中国朋友、华人朋友,之后可以交几个国外的朋友。因为在国外,小孩子除了学习之外,更重要的是他们在那边的生活,所以需要构建自己的生活圈。

 

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最后一点就是对于自己之后的发展,需要有一个大概的规划,而不是具体的计划。因为具体的计划,反而限制住了自己的创造力,所以可以有一个大概的规划。我的分享就到这里,谢谢大家的聆听。

 

PART 2 问答环节
Q:你刚说美国学术压力大会导致心理问题,你觉得孩子出国前怎么做好心理教育准备面对海外的压力呢?还有如何可以让孩子避免压力过大被一些不太健康的东西诱惑呢?A:出国前的心理准备很重要,但是小孩子出国之后面对的是全新的生活,任何准备过的东西效果都不会非常大,所以小孩出国后及时的沟通很重要,关键不要让小孩子进入坏的圈子。给小孩子划好底线很重要,比如规定什么东西不能碰,我觉得对于小孩子来说,很多压力是没有办法避免的,也是人生当中一开始就出现的,所以这时候如果出现问题,家长能够及时干预是非常重要的,最好能够陪在孩子身边。
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Q:到英国读高中是不是更容易考名校?

A:以前确实是英国上高中会进名校的概率更大一些,但是现在因为国内也出现了很多A-Level的学校,然后这些学校当中也有非常多的学生能够考进非常好的学校,所以并不是说去英国读高中一定能怎样,但是我觉得去英国好的高中对于孩子心理方面的建设,一些绅士方面的培养会好一些,肯定是要比国内的学校做的好的。

 

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Q:英国的高校和美国的高校学术文化以及同学上有什么不同?现在孩子在新加坡读高中 考虑去英国还是美国。英国是不是更安全?

A:英国高校和美国高校在学术文化方面确实有不同,主要的不同就是美国的节奏比较快一些,特别是做学术的文化方面节奏非常快,英国的话相对是以基础为主,它是在于能够把你的本科生的基础给夯实了,之后再去搞自己的研究。同学方面的话,可能主要在于华人吧,因为在英国读书的中国人相对来说还是过的比较轻松的日子,但是美国的中国人的话,学霸会比较多一些,因为无论是本科还是研究生,很多都是国内顶级的本科或者高中的那些学霸才会选择去美国最好的学校读书。考虑到安全问题的话,绝对是英国的安全治安方面更好一些。虽然美国有一些区域可能保安比较多,环境比较好,可能治安比较好一些,但是美国始终是一个是持枪合法化的国家,去年整个芝加哥枪击死亡人数非常多,所以我们也都很害怕,但是到英国就完全不用担心到这样一个问题,因为在英国持枪是非法的。

 

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Q:人工智能专业在UCL最好吗?美国科技是不是比英国更发达?斯坦福的人工智能如何?

A:UCL并不是最好的,只能说UCL是在人工智能方面最好的几个学校之一吧,因为人工智能公司在美国是最多的,所以相对来说学校方面可以用到的资源也更多。当然我们也知道最好的几个学校当中,肯定是有斯坦福的人工智能,特别是深度学习这一块。人工智能这一科技,它是一个非常新型的产业和领域,并不是说像一个非常古典的、非常传统的学科。因为新型的学科保持着非常大的一个沟通效率,所以这个阶段全球基本上已处于一个同步的状态,美国并不是说科技方面比英国更发达,相对来说中国在人工智能方面的科技,现在也是非常发达的。我刚说了斯坦福在人工智能方面是非常棒的,如果小孩子能去斯坦福读人工智能的话,我觉得就让他去吧。

 

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Q:孩子叛逆期不太和父母沟通,出国之后如何建立有效的沟通呢?从父母方面能做什么?

A:如果孩子不太和父母沟通的话,父母就要非常主动地去和孩子沟通。虽然我现在不是家长,但是我也经历过小孩子的阶段。当时我也会非常叛逆,非常抵触与我父母的交流,但是我父母会主动的跟我沟通,比如说吃饭的时候或者晚上我做作业的时候,主动的进我房间进行一些慰问、询问啊,询问我的情况再递上个水果,我觉得这个方法是很不错的。出国之后,当小孩心里面比较孤独的时候,他自然而然会找到父母来进行沟通,这个时候我觉得父母要做的就是保持自己沟通渠道畅通就可以了,多多去了解孩子最近在干什么,这样子的话,让小孩子说出他的生活你才能了解他在干什么,有没有走偏路。

 

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Q:孩子自己对电脑理工科的知识很感兴趣,觉得人工智能是以后的趋势,孩子马上去英国读高中,如果大学想读这个专业高中选课选哪几门课比较好?

A:人工智能它本身就是一个大趋势,生活很多方面都会被改变。这就像是iphone带给你的感受一样,可能你十五年前还不会用智能手机,你也不知道手机能干什么,但是手机现在却能告诉你一切,人工智能它更是手机的一个延伸,可能十年之后你一些解答不了的问题人工智能都可以帮你解决。在高中小孩子能够选择的专业还是比较狭窄的,可能只是数学、物理、经济、化学这一块。如果小孩子以后大学想选择以这一方面专业为主的话,在高中阶段把数学学好,因为计算机一切的基础都是源自于数学的一些逻辑,然后在大学的时候可以多选择一些计算机的课程,很关键就是计算机编程的能力,因为这也是现在人工智能的一个基础,深度学习、机器学习、大数据的一个基础。总结下来就是高中学好数学,大学的时候学好计算机。

 

Q:现在计算机技能感觉很重要,很多小孩子初中就开始学编程,你觉得小孩子现在开始学IT是不是对之后的发展有好处?

A:IT就是“Information Technology”信息技术,主要可以把它分为两块,一块就是计算机技术,现在很多小孩子已经充分掌握了,要是有充分掌握的基础的话,这样是最好的。第二块就是统计学,因为统计学现在越来越重要,包括人工智能,机器学习的一个前提就在于统计,大数据主要就是一些计算机加上数据分析。所以我觉得如果想让小孩子以后能够进入这块领域的话,我总结下两个点:就是在于计算机技术、编程技术和统计学的一些理论,还有一些工具方面的使用。

 

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Q:Pre-phd这种课程是在美国大学都有的吗?针对什么样的学生呢?

A:这样一个类似于Pre-phd的课程在美国大学当中只有是一些比较专注于学术的学校会有,比如说芝加哥和麻省理工,还有一些就是非常学术,但不是公立的学校会有这种课程。这种课程针对的学生,就是非常想在学术方面有造诣,但是目前不是很清楚自己想去从事哪一领域的学生。针对于这样的学生是最好的,因为在2015年的时候我也是这样的学生,我很想读博士,很想搞研究,但是对我之后要从事哪一方向,我并不是非常清楚。那么针对于像我这样的学生,我觉得Pre-phd这种课程是非常棒的。

 

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